Diversity – an American training concept adapted to the European environment: The Cases of Belgium, Germany and the Netherlands

Als internationale Vereinigung für interkulturelle Themen bringt SIETAR weltweit Experten auf regionaler, nationaler und internationaler Ebene zusammen. Die jährliche Europakonferenz findet 2004 in Berlin statt. Der Track 7 befasst sich mit Theorien und Methoden interkultureller Trainings. Die Konstruktion von Lernumwelten im interkulturellen Training ist zunehmend mit dem Dilemma globalisierter Lebensstile konfrontiert: Es gibt eine wachsende Zahl von Personen mit einem hohen Grad an kultureller Sensibilität und kulturspezifischen Kenntnissen, gepaart mit fundierten Erfahrungen in interkulturellen Begegnungen. Um die Bedürfnisse dieser Klientel zu befriedigen, bedarf es Trainingsdesigns, die über traditionelle kulturschock- und kontrast-basierte Methoden hinausgehen. Aktuelle Trends in der Entwicklung von theorie- und multimedia-basierten Kulturassimilatoren und die Entwicklung von Kriterienkatalogen zur Evaluation deuten in eine mögliche Richtung künftiger Entwicklung in diesem Feld. In their truly international and intercultural workshop, three thought-leaders on Diversity present their joint work on a unique International training project. Already many companies in Europe have adopted policies that encourage inclusion in the expectation that they – rather than the competition – will be able to attract and retain the best talent. European divisions of American companies have been the first to implement diversity policies and trainings. In their workshop, the questions related to the differences between the USA and three different countries in Europe in the concept of diversity and the methods and objectives of in-company trainings will be examined. The different issues encountered in Belgium, the Netherlands and in Germany, and the results of trainings in these European divisions of American companies will be given.

Conclusion include: Diversity programmes can be implemented in Europe, provided, they take into account the European environment, they rely on behavioural control that is normative (based on shared norms and values) rather than on reporting control, which is considered more calculative and coercive, they don’t dictate American diversity norms to Europeans.